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Reinvención de escuela estadounidense

Hoy la educación americana se está reinventando. Los supuestos que han regido sus estructuras y relaciones de poder durante más de un siglo están siendo reemplazados. Esta reinvención está generando todo tipo de enfoques novedosos para las escuelas y arreglos híbridos que desdibujan la línea que ha separado durante mucho tiempo a las escuelas públicas y privadas. Por ejemplo, lo mejor de lo que se ha dado en llamar escuelas chárter posee elementos de los sistemas públicos y privados de hoy.

REINVENCIÓN DE ESCUELA ESTADOUNIDENSE


Además, este nuevo modelo no es uno desenfrenado, de laissez-faire, de libre mercado. El público conserva su interés en la prestación de servicios educativos pagados con fondos públicos. Las autoridades públicas continúan estableciendo estándares para el desempeño educativo, especialmente los estándares de rendimiento de los estudiantes, de todas las escuelas que reciben fondos públicos y supervisan si se logran esos estándares.

 

Cambio de poder de los productores a los consumidores

La educación pública ha estado durante mucho tiempo orientada al productor. Los principales beneficiarios de este modelo son la escuela y sus empleados, no sus clientes. Burócratas, expertos e intereses especiales controlan el sistema y toman decisiones en el marco de un monopolio de la escuela pública.

Nuevos estudios muestran que los estudiantes quieren estándares más altos de comportamiento y rendimiento, y que casi seis de cada diez padres con hijos en escuelas públicas enviarían a sus hijos a escuelas privadas si pudieran permitírselo, lo que los analistas interpretaron como "un público a punto de huir".


Énfasis en los resultados

El segundo principio que guía la reinvención es la primacía de lo que aprenden los niños y qué tan bien lo aprenden, no de las reglas que siguen las escuelas, cómo se administran, las intenciones (valiosas) de los educadores o lo que gastan. Los administradores deben monitorear los resultados académicos de la educación, permitiendo que las escuelas individuales decidan cómo lograrlos, incluido el calendario anual, los horarios diarios, los arreglos de personal, la agrupación de estudiantes, las decisiones presupuestarias, etc.

 

Responsabilidad

Las escuelas deben establecer responsabilidades y crear un sistema de evaluación que mida los resultados. Un sistema de rendición de cuentas comienza con un conjunto claro de estándares o expectativas de aprendizaje. Hay dos tipos de estándar. Los estándares de contenido definen las habilidades y el conocimiento que los estudiantes deben alcanzar en varias etapas: lo que deben saber y hacer. Los estándares de desempeño, a veces llamados niveles de logro, especifican un nivel esperado de competencia, lo que es lo suficientemente bueno para avanzar de una etapa a la siguiente.

Los estudiantes deben ser promovidos y graduados solo cuando hayan cumplido con los estándares especificados; las universidades deben admitir estudiantes solo cuando cumplan con las normas de ingreso a nivel universitario; y los empleadores deben examinar las transcripciones y utilizarlas en sus decisiones de contratación. Asimismo, los maestros, directores y otros adultos responsables deben ser recompensados ​​por el éxito, penalizados por el fracaso y despedidos si ellos o sus escuelas no pueden hacer el trabajo.

 

Elección de escuela

También guía la reinvención de la educación estadounidense la noción de que las escuelas pueden ser diferentes entre sí en lugar de idénticas y que las familias deben tener la libertad de elegir entre una variedad de oportunidades y entornos educativos.

Las escuelas deben adaptarse a las diferentes necesidades de las familias y los niños, no a los burócratas, las reglamentaciones estatales y locales o los contratos sindicales. Varias propuestas actuales permitirían que las escuelas no gubernamentales y los educadores en el hogar reciban dinero bajo planes de elección: créditos fiscales, cuentas de ahorro para la educación K-12 libres de impuestos, becas financiadas con fondos públicos (y privados), y otros. Debido a que estos dólares de becas serían ayuda para las familias, no para las escuelas, podrían usarse en cualquier escuela que opere legalmente, ya sea pública, privada o religiosa.

 

Profesionalismo

El modelo de reinvención sostiene que aquellos que trabajan en las escuelas deben ser tratados y comportarse como profesionales. Esto significa desregular las escuelas, liberarlas del control burocrático y la microgestión, y permitir que las escuelas individuales, los educadores y los padres tengan una amplia libertad en la toma de decisiones sobre temas como la carga y los métodos de enseñanza, la dotación de personal y la asignación de recursos.

 

La propia profesión de la educación debería ser desregulada

El reclutamiento de educadores para la escuela pública reinventada no debe limitarse a los graduados de programas de capacitación de maestros o administradores. Los sindicatos de docentes pueden ser un obstáculo para tales reformas, pero incluso ellos han mostrado algunos signos esperanzadores.

Esta nueva visión de la educación estadounidense se está extendiendo rápidamente, redefiniendo la educación pública y borrando la línea entre las escuelas públicas y privadas. Está creando un sistema de educación radicalmente nuevo en el que las familias eligen entre un continuo de oportunidades y diseños de aprendizaje, con dinero público siguiendo al niño a la escuela de su elección.

A medida que las líneas se difuminan y las escuelas públicas y privadas se vuelven más parecidas (y diferentes de las escuelas actuales), las escuelas privadas también cambiarán. La creciente oposición de las escuelas privadas a los cupones sugiere que algunos preferirían mantener su independencia que participar en un desenfoque que podría generar un control considerablemente mayor de otros.

Los estados, sin embargo, ya tienen la autoridad para regular las escuelas privadas; por lo tanto, es poco probable que la reinvención destruya su autonomía. El nuevo modelo les permite seguir siendo "privados" de varias maneras importantes: se gobiernan a sí mismos, están libres de la mayoría de las regulaciones, pueden contratar a quien quieran, tienen el control de su propio plan de estudios y son atendidos por jóvenes cuyos padres los eligen.

El principio central que organiza el programa académico de la mayoría de las escuelas parroquiales es un plan de estudios básico para todos los estudiantes, independientemente de sus antecedentes y planes educativos futuros. Las materias optativas son limitadas y predominan los cursos obligatorios.


Los estudiantes de todos los orígenes raciales y étnicos responden bien al desafío

El plan de estudios central enfocado de una escuela parroquial mejora el rendimiento de los estudiantes, particularmente entre los estudiantes desfavorecidos, y protege contra las modas académicas que se extienden por el mundo de la educación con una frecuencia tan deprimente. Las escuelas del futuro requerirán más cursos académicos básicos de sus estudiantes, en particular de los que están social y económicamente desfavorecidos.

Tal estructura requiere una fuerte organización comunal. Los educadores parroquiales ven la enseñanza como una vocación, un ministerio de servicio. Las escuelas promueven interacciones personales y experiencias compartidas entre quienes trabajan en ellas, asisten y las apoyan. Numerosas actividades unen al personal, los estudiantes y los simpatizantes, incluidos eventos deportivos, recaudación de fondos, mítines, obras de teatro escolares, reuniones de ex alumnos, retiros y diversas formas de oración y rituales religiosos. Académicamente, el plan de estudios básico juega este papel unificador. Estos promueven un propósito común que apoya la misión de la escuela.


Las escuelas parroquiales suelen estar menos limitadas por las burocracias controladas centralmente que las escuelas públicas

Casi todas las decisiones importantes se toman en la escuela, bajo el liderazgo del director. Esto permite que una escuela desarrolle un carácter distintivo y una sensibilidad a las necesidades únicas de los estudiantes y las familias.

Esta capacidad de respuesta del mercado está moderada por las creencias y valores fundamentales que impregnan la escuela. La filosofía educativa única de una escuela parroquial afirma la existencia de verdades fundamentales e incluye un respeto especial, basado en la religión, por la dignidad de cada persona y la santidad de la comunidad humana. Esta perspectiva determina no solo lo que los estudiantes saben, sino también la moralidad que seguirán y la comunidad moral que crea la escuela.

Quizás la mayor diferencia entre los ámbitos público y privado es esta educación moral explícita, el desarrollo del carácter y, en las escuelas religiosas, la instrucción religiosa (aunque las escuelas públicas en los últimos años se han vuelto más conscientes de estos temas).

Las escuelas chárter (en su mayoría) escuelas públicas independientes de elección responsables de los resultados del aprendizaje de los estudiantes constituyen un intento serio por parte del sector público de reinventar la educación en este sentido y dar a las escuelas públicas plena autonomía. Desafortunadamente, no todas las leyes de las escuelas chárter son iguales: algunas muestran la fachada de la libertad pero no la realidad. Los formuladores de políticas deben resistir la tentación de limitar a los operadores de vuelos chárter con la red actual de estatutos estatales, reglas, convenios colectivos y similares.

Como lo demuestran las escuelas chárter, una escuela pública se está convirtiendo en cualquier escuela dispuesta a adoptar altos estándares, inscribir a los estudiantes sin discriminación y ser responsable de sus resultados, independientemente de quién sea su propietario u operador. El dinero público sigue al niño a estas escuelas, y lo que los une es un conjunto obligatorio de resultados académicos limitados a una lista central de conocimientos y habilidades ampliamente aceptados.

Las escuelas "públicas" estadounidenses del futuro no se verán, sentirán ni actuarán como "gobierno". Pero son claramente más grandes que el individuo o la familia. En ese sentido, satisfacen la definición clásica de una institución "mediadora". Son, de hecho, ejemplos de lo que los analistas contemporáneos denominan "sociedad civil". Son instituciones voluntarias, ni obligatorias ni monopólicas. Responden más a sus comunidades que las escuelas creadas por grandes burocracias públicas.

Las escuelas, por supuesto, deberían desempeñar un papel fundamental en este proceso, pero las escuelas públicas convencionales de hoy en día están obstaculizadas por restricciones burocráticas contra la educación religiosa. Por supuesto, en una sociedad pluralista seguramente habrá diferentes ideas de lo que esto significa.


Desafortunadamente, el actual sistema de educación pública estadounidense no puede adaptarse a tal variedad

Por lo tanto, si vamos a revitalizar nuestras comunidades, si vamos a reconstruir el capital social de nuestras familias y vecindarios, si vamos a educar a nuestros jóvenes, especialmente a los más desfavorecidos, debemos permitirles a las familias muchas más opciones en la educación, y con ella un florecimiento de la variedad, el pluralismo y la libertad. Las leyes anticuadas y las actitudes que favorecen el statu quo son el único límite real para el futuro de la educación estadounidense.

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